Devant le déclin des populations de rennes, le père Noël devra-t-il changer de moyen de transport?

Le renne est est un élément central de la vie et de la culture des peuples indigènes de la région sub-arctique.

Le renne est est un élément central de la vie et de la culture des peuples indigènes de la région sub-arctique.
© Joelle Taillon/Survival

Selon les Innu, la brusque expansion de projets industriels a entraîné une baisse dramatique de leur troupeau de rennes qui était considéré comme l’un des plus importants du monde.

Le troupeau de la rivière George, évalué autrefois à 8 à 900 000 têtes, n’en comptait plus l’été dernier que 74 000 – une chute de plus de 90%.

Les rennes parcourent la vaste toundra du Québec et du Labrador à l’est du Canada. Appelés caribous en Amérique du Nord, ils sont partie intégrante de la culture des Indiens cree et innu de la région.

Un troupeau de caribous en migration.
Un troupeau de caribous en migration.
© Subhankar Banjerjee/Survival

Toutefois, ces dernières décennies, une série de méga-projets industriels a fait disparaître une grande partie du pâturage. Selon les Innu, l’exploitation minière, les barrages et la construction de routes ont provoqué des ravages considérables sur l’environnement.

Le chef Georges-Ernest Grégoire, un aîné innu, a déclaré aujourd’hui à Survival : ‘Le caribou tient une place centrale dans notre culture, nos croyances spirituelles et notre société de chasseurs installée dans le Nitassinan [territoire innu de la péninsule Québec-Labrador] depuis des milliers d’années.

‘Mais les projets massifs de développement industriel qui nous ont été imposés sur notre territoire ces quarante dernières années sont sans aucun doute à l’origine du déclin du troupeau de caribous. C’est pourquoi nous avons besoin d’un contrôle vigilant de nos territoires et de nos ressources; nous devons également être équitablement impliqués dans toutes décisions qui concernent notre territoire et les animaux qui y vivent’.

Alex Andrew, un autre Innu, a déclaré : ‘Nos aînés disent que les caribous seront les premiers à subir l’impact de tous ces projets de développement, comme les barrages hydroélectriques, les routes, l’exploitation minière et forestière. La chaîne alimentaire sera rompue et nous serons nombreux à en souffrir’.

Stephen Corry, directeur de Survival International, a déclaré aujourd’hui : ‘ Si nous nous soucions réellement de l’impact du milieu naturel sur nous et inversement, de l’activité humaine sur l’environnement, alors il est temps d’écouter les peuples indigènes. Ils savent de quoi ils parlent. Pour les Innu, les rennes ne servent pas seulement à tirer le traîneau du père Noël’.

Visionnez notre galerie de photos sur les éleveurs de rennes sámi.

Notes aux rédactions :
Les recensements les plus récents des populations de caribous et de rennes sont disponibles ici